Banteay Srei

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Banteay Srei est un temple à Angkor au Cambodge qui a été construit au 10ème siècle pour vénérer le dieu hindou Shiva. Actuellement, le temple de Banteay Srei est situé à 30  kilomètres au nord-est de la ville de Siem Reap ou environ 25km du temple Angkor Thom.

Banteay Srei a été construit principalement en grès rouge. Les teintures ajoutées aux sculptures murales élaborées sont encore visibles aujourd'hui. Il s’agit d’un objet miniature des autres temples d'Angkor en tant que norme.Ces éléments rendent le temple de Banteay Srei populaire auprès des visiteurs qui le considèrent comme le «bijou», ou la «perle» de l'art khmer ".

Banteay Srei

L'histoire du temple de Banteay Srei:

Banteay Srei - Citadelle des Femmes - est le nom moderne d'un temple khmer du 10ème siècle appelé à l'origine "Tribhuvanamaheśvara" (Grand Seigneur du triple monde), une appellation du dieu Siva.

Consacré le 22 avril 967 après JC, il était le seul grand temple d'Angkor non construit par un monarque; sa construction est attribuée aux courtisans nommés Vishnukumara et Yajnavaraha qui a servi de conseiller du roi Rajendravarman II. La stèle d’ici dit que Yajnavaraha, petit-fils du roi Harsavarman I était un érudit et philanthrope qui a aidé ceux qui souffraient de maladie, d'injustice ou de pauvreté. Son élève était le futur roi Jayavarman V (r. 968 - vers 1001). À l'origine, le temple était entouré d'une ville appelée Isvarapura.

Banteay Srei est connu pour la complexité de ses sculptures. Au début, le temple de Yajnavaraha était principalement dédié au dieu hindou Shiva. À l'origine, il portait le nom de Tribhuvanamaheśvara - grand seigneur du triple monde - en référence au linga shivaïte qui lui servait d'image religieuse centrale. Cependant, les bâtiments du temple semblent être divisés en deux parties, une est consacrée à Shiva et l’autre consacrée à Viṣṇu.

Le nom moderne du temple, Banteay Srei - Citadelle des femmes, ou Citadelle de la beauté - est probablement lié à la complexité des sculptures en bas-relief trouvées sur les murs et aux dimensions minuscules des bâtiments eux-mêmes. Certains ont émis l'hypothèse que cela se rapporte aux nombreux devatas (divinités) gravés dans les murs des bâtiments.

Banteay Srei

Banteay Srei fut soumis à d'autres travaux d'expansion et de reconstruction au 11ème siècle. À un moment donné, il passa sous le contrôle du roi et sa consécration originale fut modifiée; l'inscription sur la stèle datée du lundi 14 ou 28 juillet 1119 après JC raconte que le temple étant donné au prêtre Divākarapaṇḍita et ré-dédié à Shiva. Il est resté en usage au moins jusqu'au 14ème siècle selon la dernière inscription connue datée du jeudi 8 août 1303 après JC.

Le temple a été oublié après des décennies consécutives comme le même destin des autres temples Angkor. Puis le temple a été officiellement découvert en 1914 par des archéologues français et a fait l'objet d'un cas célèbre de vol d'art quand André Malraux a volé quatre devatas en 1923. Il a été bientôt arrêté et condamnés et les objets ont été rendus. Le verdict n'a pas été exécuté mais l'affaire a été largement diffusée dans la presse et a depuis exhorté les autorités à exercer le rôle important de préservation et de protection des précieuses structures à Angkor.

Dans les années 1930, Banteay Srei a été restauré grâce à la première utilisation importante de l'anastylose à Angkor, par laquelle un bâtiment ou un monument en ruine est restauré en utilisant les éléments architecturaux d'origine dans la plus grande mesure possible. Vuong Hong Sen, un écrivain vietnamien, lors de son voyage Cambodge en 1940, a trouvé que le temple était presque intact après la restauration mais il était toujours au milieu de la jungle à cette époque.

Pour éviter que le site ne subisse des dégâts causés par l’eau, le projet conjoint cambodgien-suisse de conservation Banteay Srei a installé un système de drainage entre 2000 et 2003. Des mesures ont également été prises pour empêcher que les arbres voisins n'endommagent les murs de Banteay Srei.  

Description de Banteay Srei:

Banteay Srei est construit en grande partie d'un grès rouge dur qui peut être sculpté comme du bois. La brique et la latérite n'étaient utilisées que pour les murs de l'enceinte et certains éléments structurels. Le temple est connu pour la beauté de ses linteaux et frontons de grès.

Banteay Srei

Un fronton est l'espace à peu près triangulaire au-dessus d'une porte ou d'ouvertures rectangulaires. À Banteay Srei, les frontons sont relativement grands par rapport aux ouvertures en dessous. Pour la première fois dans l'histoire de l'architecture khmère, des scènes entières de sujets mythologiques sont représentées sur les frontons.

Le linteau est la poutre horizontale enjambe l'espace entre deux poteaux. Certains linteaux ont un but structurel, servant à supporter le poids de la superstructure, tandis que d'autres sont purement décoratifs. Les linteaux de Banteay Srei sont magnifiquement sculptés, rivalisant de qualité avec ceux du style Preah Ko du 9ème siècle.

Les motifs décoratifs remarquables incluent le kala (un monstre à pleines dents symbolique du temps), le gardien dvarapala (un protecteur armé du temple) et devata (demi-déesse), la fausse porte et la colonnette. En effet, les sculptures décoratives semblent couvrir presque toutes les surfaces disponibles. Selon le savant pionnier d'Angkor Maurice Glaize, «étant donné le charme très particulier de Banteay Srei - son remarquable état de conservation et l'excellence d'une technique ornementale presque parfaite- il ne faut pas hésiter, de tous les monuments du groupe d'Angkor, à lui donner la plus haute priorité. " Chez Banteay Srei, écrit Glaize, «l'œuvre se rapporte plus étroitement à l'art de l'orfèvre ou à la sculpture sur bois qu'à la sculpture sur pierre»

Le temple a 4 enceintes. Le grès rose est le matériel de construction principal qui le rend populaire pour ses beaux linteaux et frontons. En raison de cette couleur spéciale, le temple a une beauté si gracieuse que l'on ne trouve dans aucun autre temple.

Banteay Srei

Les enceintes extérieures comprennent la quatrième et la troisième enceinte. La quatrième contient le chemin principal vers la porte orientale. Les galeries sur deux côtés s'alignent et font une passerelle entre les deux. Des deux côtés des galeries ont l'ornementation subtile. Un côté est l'image prise de l'ancienne épopée Ramayana que l'épouse de Rama - Sita a enlevée par Viradha. L'autre côté est l'image d'Indra chevauchant ses éléphants à trois têtes - Airavata.

La troisième enceinte d’est occupée par les douves. Dans le passé, le fossé était plein d'eau mais maintenant il est complètement sec. Au bout de cette enceinte se trouvent deux gopuras (tours) à la fois en direction Est et Ouest.

La deuxième enceinte de Banteay Srei est connectée aux enceintes externes et à l'enceinte interne. Dans le gopura occidental, vous pouvez trouver le bas-relief montrant le combat entre le roi singe Vali et Sugriva parce que Vali a volé le trône de Sugriva. Depuis le bas-relief, vous pouvez également voir la représentation du prince Rama aidant Sugriva à se battre avec Vali. Dans d'autres frontons, il y a différentes images enracinées dans le mythe: l'image de Karaikal Ammaiyar - une femme sainte de Siva, le demi-lion demi-homme Narashima combattu avec un démon.

Il y a trois tours dans la première enceinte. La tour centrale est la plus haute parmi ces trois. Elle mesure plus de 10 mètres de hauteur tandis que les autres tours sont plus courtes. Comme d'autres endroits dans le temple, les linteaux de la première enceinte sont également sculptés par la représentation de l'ancien mythe Ramayana. Ces ornements sculptés à Banteay Srei reflètent la croyance religieuse des peuples anciens et leur culture traditionnelle.

Banteay Srei

Situation actuelle:

Banteay Srei est à un peu plus de 25 km du principal complexe d'Angkor et à un peu plus de 30 km du centre de Siem Reap. C’est un joli trajet en tuk tuk, à travers les villages et les rizières, et dure environ 45 minutes depuis les temples d’Angkor. Il est également possible de faire du vélo et est également accessible en taxi. Sur le chemin du temple, vous passerez devant le superbe musée des mines terrestres; un centre d'information et une ONG qui se spécialisent dans le travail de secours pour les enfants touchés par les mines terrestres et qui méritent une courte visite.

Le moment idéal pour visiter Banteay Srei est tôt le matin ou en fin d'après-midi. Le site est très exposé et il y a peu d'ombre à cause de la chaleur de la journée. Le temple ne présente pas les mêmes labyrinthes de couloirs que Bayon, et il n’est pas possible de s’asseoir à l’ombre de ses murs comme à Angkor Wat. Il est préférable de visiter pendant les périodes les plus fraîches de la journée. La couleur rose du grès sous la lumière changeante peut également vous donner l'occasion de prendre de superbes photos de Banteay Srei.

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