Ta Som – Temple peu visité à Angkor

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Ta Som est un petit temple situé dans le complexe d'Angkor Thom, à l'est de l'île artificielle de Neak Pean. Ce temple a été construit sous le règne du roi Jayavarman VII (1181 - 1218) pour offrir à son père, le roi Dharanindravarman II (Paramanishkalapada), qui a régné l'empire khmer de 1150 à 1160. Le temple de Ta Som a un seul stupa situé sur un haut monticule et est entouré par le mur en pierre de latérite.

Ta Som

Ta Som est similaire à d'autres temples tels que Preah Khan, Ta Prohm…qui ont été abandonnés pendant la guerre pour être entourés d'arbres. La végétation qui couvre le temple et le mur augmente les émotions une fois au milieu des ruines. Les ruines du temple rendent les visiteurs ravissants pendant la découverte. En 1998, le temple a été restauré partiellement pour le tourisme. Actuellement, le temple de Ta Som est une destination touristique incontournable pendant le voyage Cambodge lorsque les visiteurs arrivent à Angkor.

Histoire et l’architecture du temple de Ta Som:

Ta Som a été construit dans la partie nord-est du parc archéologique d'Angkor à la fin du 12ème siècle par le grand roi Javayarman VII. On connait peu de choses sur le but de ce temple, mais on croit qu’il peut être réservé au père du roi ou à l'un de ses professeurs.

Ta Som a été engloutie par la jungle jusqu'aux années 1930, lorsqu'il a été suffisamment dégagé pour que les visiteurs puissent le visiter. Ce temple de style Bayon est entouré d'un fossé et de trois barils séparés construits en latérite, qui est une roche de rouille rouge, populaire pour les climats tropicaux.

Ta Som

Architecture

La première enceinte intérieure du temple de Ta Som comprend quatre tours et quatre gopuras – tour servant d’entrée. Chaque tour a quatre statues de visage en pierre regardant dans chacune des directions cardinales. À l'heure actuelle, le gopura d’Est est couvert par un arbre vivace pour créer le mystère et la sainteté du temple.

Les deuxième et troisième enclos sont séparés par les douves. Ces enceintes extérieures se reflètent l'une l'autre car elles comportent toutes deux deux gopuras, du côté est et du côté ouest. À l'intérieur du temple central se trouve une salle rectangulaire et deux petites bibliothèques de chaque côté de l'entrée à l'est.

Les tours de visage sont la signature du roi Javayarman VII et présentes dans de nombreux temples construits sous son règne. La plupart des historiens pensent que les visages sont censés représenter à la fois le roi et Lokesvara, le Bodhisattva de la Compassion. Comme de nombreux temples à travers le parc archéologique d'Angkor, Ta Som représente à la fois des icônes hindoues et bouddhistes, alors que la religion officielle d'Angkor changeait de religion. Malheureusement, certaines des représentations du Bouddha ont été endommagées au 13ème siècle lorsque l'hindouisme a dépassé le bouddhisme pendant un certain temps. Cependant, compte tenu de son grand âge et des déprédations de la jungle, de nombreuses sculptures en bas-relief sont dans un état étonnamment bon.

Pour ceux qui aiment l'art ancien khmer, les décorations de Ta Som sont remarquables, car il y a des sculptures en pierre extrêmement grandes et relativement bien conservées représentant les valeurs culturelles bouddhistes. De même, les sculptures des femmes «Apsara» au temple de Ta Som sont plus subtiles que celles des autres temples khmers contemporains.

Ta Som

Pourquoi et quand faut-t-il visiter le temple de Ta Som?

Bien qu'il s'agisse de l'un des plus petits temples du parc archéologique d'Angkor,  Ta Som vaut vraiment le détour. Comme pour les sites voisins de Preah Khan et Ta Prohm, très peu de travaux de restauration ont été effectués sur ce temple antique. Ces sites restent dans un état de semi-ruine avec les arbres et autres végétaux locaux qui poussent sur et à travers les murs du temple. L'une des caractéristiques les plus importantes du site est l'énorme figuier étrangleur qui a englouti le gopura oriental pour offrir de nombreuses opportunités de photos uniques à ne pas manquer.

Ta Som fait partie du Grand Circuit et il est souvent ignoré par les touristes qui sont plus intéressés à visiter les sites les plus connus du parc. Si vous choisissez de visiter ce temple souvent négligé, vous serez bien récompensé pour l'effort. Il est fort probable que vous ayez la place pour vous tout seul, et vous pourrez prendre votre temps pour explorer le site en toute tranquillité et prendre autant de temps que vous le souhaitez pour examiner les bas-reliefs bien conservés sans être bousculé par la foule.

Ta Som

A voir plus: Circuit Angkor

L'impressionnante figue étrangleuse embrassant la porte est est très similaire au temple couvert d'arbres de Ta Prohm rendu célèbre dans le film «Tomb Raider», mais vous n'aurez pas à faire la queue pour prendre autant de photos que vous le souhaitez. Ce temple à Angkor est d'une beauté unique et vous en profiterez quelle que soit l'heure de la journée, mais la meilleure lumière pour photographier le temple de Ta Som sera tôt le matin ou en fin d'après-midi.

Ta Som est situé dans la section nord-est du parc archéologique d'Angkor, du côté est du lac artificiel appelé Javatataka Baray. Il y a une île au milieu de ce lac où se trouve le temple de Neak Pean. Les visiteurs effectuant le Grand Circuit y arrivent généralement via Neak Pean, puis se rendent à East Mebon. Bien que le temple ait été conçu pour être entré par l'est, les visiteurs actuels viennent du côté ouest, en traversant sous la tour ayant la statue de visage humain située sur le gopura occidental, pour visiter le temple de Ta Som.

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